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Appetito fuori controllo, colpa dei neuroni dirottatori

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L’appetito può andare fuori controllo per colpa di alcuni neuroni ‘dirottatori’, che regolano la fame causando variazioni del peso corporeo: la loro ‘cabina di pilotaggio’, scoperta nel cervello dei topi, potrebbe giocare un ruolo centrale anche nei disturbi alimentari dell’uomo, come obesità e anoressia. A indicarlo è lo studio pubblicato sulla rivista Science dal gruppo di ricerca di Yu Fu, dell’Agenzia governativa per la Scienza, la Tecnologia e la Ricerca di Singapore (Astar). I neuroni che pilotano la fame si trovano in una regione enigmatica del cervello: il nucleo tuberale laterale dell’ipotalamo. La conoscenza di questa regione è molto scarsa, sebbene sia da tempo al centro di numerose ricerche: il suo danneggiamento in alcune malattie neurologiche, come l’Alzheimer e la Corea di Huntington, determina infatti un marcato calo dell’appetito dei pazienti, che finiscono per perdere peso molto rapidamente.

Direttore di italiafreepress.it, giornalista professionista

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